sábado, abril 13, 2024
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Estudio realizado este 2023 afirma que los adultos con depresión tienen mayor riesgo de sufrir demencia

by Lisandra Lopez Quesada
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Estudio realizado este 2023 afirma que los adultos con depresión tienen mayor riesgo de sufrir demencia

depresión
Estudio realizado este 2023 afirma que los adultos con depresión tienen mayor riesgo de sufrir demencia 212

Un diagnóstico de depresión en la edad adulta podría más que duplicar el riesgo de desarrollar demencia en la vejez, descubrió un nuevo estudio.

¿Qué es la depresión?

Es una enfermedad que se caracteriza por una tristeza persistente y por la pérdida de interés en las actividades con las que normalmente se disfruta, así como por la incapacidad para llevar a cabo las actividades cotidianas, durante al menos dos semanas.

La investigación, publicada este lunes en la revista académica JAMA Neurology, utilizó datos de más de 1,4 millones de ciudadanos daneses que fueron seguidos desde 1977 hasta 2018, dijo la autora principal del estudio, la Dra. Holly Elser, epidemióloga y médica residente en neurología de la Universidad de Pensilvania.

Se identificó a las personas que tenían o no un diagnóstico de depresión y se les hizo un seguimiento a lo largo de los años para ver quién desarrollaba demencia posteriormente, según el estudio. Los investigadores tuvieron en cuenta factores como la educación, los ingresos, las enfermedades cardiovasculares, la diabetes, los trastornos por consumo de sustancias y el trastorno bipolar.

El gran conjunto de datos y los numerosos análisis que utilizaron los investigadores hicieron que sus conclusiones fueran sólidas y fiables, pero el estudio está limitado por la falta de disponibilidad de información como los datos genéticos, señaló la Dra. Natalie Marchant, profesora asociada de la división de psiquiatría del University College de Londres. Marchant no participó en la investigación.

¿Cómo se relacionan depresión y demencia?

Aunque la asociación ha demostrado ser sólida, el estudio sigue sin dar respuesta a algunas preguntas.

«Por ejemplo, puede haber factores de riesgo comunes compartidos para la depresión y la demencia que ocurren antes en el curso de la vida, la depresión puede aumentar el riesgo de demencia a través de alteraciones en los niveles de neurotransmisores clave, o la depresión puede conducir a cambios en los comportamientos de salud que a su vez aumentan el riesgo de demencia», agregó en un correo electrónico.

«Existe una clara necesidad de futuras investigaciones que examinen los posibles mecanismos que relacionan la depresión en etapas tempranas de la edad adulta con la posterior aparición de la demencia»

Por qué recibir tratamiento para esta enfermedad

Según Elser, el último estudio analizó el tratamiento con antidepresivos en los seis meses siguientes al diagnóstico y no observó diferencias en el riesgo entre los grupos tratados y los no tratados.

Será importante seguir investigando si la medicación y la terapia cognitivo-conductual en distintos momentos y con distinta duración son eficaces para reducir el riesgo, añadió.

Los resultados preliminares de otros estudios observacionales muestran que los adultos mayores que participaron en una terapia que redujo sus síntomas de depresión y/o ansiedad también tuvieron un menor riesgo de demencia futura, añadió Marchant. «No obstante, cuidar la salud mental sigue siendo importante para el bienestar en el presente».

Sin embargo, dado que los estudios eran observacionales, los investigadores no pueden afirmar si la terapia incidió en menos casos de demencia, añadió.

Independientemente del riesgo de demencia, tratar la depresión debería ser una prioridad, coincidió Elser.

«Dado que la depresión es extremadamente frecuente y está asociada a costos individuales y sociales significativos, el tratamiento eficaz de los síntomas depresivos debería ser una prioridad, independientemente de si confieren o no un riesgo de demencia más adelante en la vida», aseguró.

Además hay que tener en cuenta que muchos casos de depresión se hubieran moderado con prevención. Mercedes Bermejo, psicóloga y vocal del Colegio Oficial de la Psicología de Madrid, explica a RTVE.es que “el 75% de los problemas de salud mental que tenemos en la etapa adulta tienen su origen en la infancia y adolescencia”

Video relacionado con esta enfermedad

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